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Les 5 bonnes raisons d’équiper ses boxes de tapis caoutchouc

tapis-bonnes-raisons-2 Les 5 bonnes raisons d’équiper ses boxes de tapis caoutchouc

Le box est un endroit de calme et de récupération pour le cheval. Les quelques heures qu’il y passe doivent être propice au repos y compris couché. C’est pour cette raison que le box doit être aussi calme que possible pour que le cheval en profite au maximum. Il doit cependant être aussi sécuritaire et économique pour le gérant d’une écurie. Équiper les boxes d’un sol en tapis caoutchouc permet d’améliorer tous ces paramètres, mais pas seulement. Détaillons les principales raisons pour équiper les boxes de tapis caoutchouc.

 

Le confort de couchage des chevaux

Les éthologues scientifiques s’accordent à dire que le temps de repos couché chez le cheval est un indicateur de bien-être fiable. Le temps de repos couché d’un cheval en conditions naturelles est d’environ 2 à 3 heures par jour. On observe qu’à la suite des compétitions, les chevaux qui ont fourni des efforts importants passent aussi par une phase de repos couché importante pour la récupération. Or, le box n’est par essence pas le milieu naturel de vie du cheval. Il y est isolé de ses congénères, ce qui peut générer du stress d’isolement. Un cheval qui est anxieux ou stressé gardera un niveau de vigilance importante. Parallèlement, la nature du sol et plus particulièrement sa souplesse incite plus ou moins le cheval à s’y coucher. On remarque que les chevaux de sport de grand gabarit ainsi que les chevaux qui souffrent de pathologies articulaires comme l’arthrose sont particulièrement sensibles à la souplesse du sol pour prendre la décision de se coucher.

Dans l’espace réduit du box, si grand soit-il, le cheval a tôt fait de remuer la litière et d’en réduire son épaisseur au centre du box, endroit où il va se coucher. Il est donc primordial de proposer des sols de box le plus souples possible pour offrir un confort convenable et ainsi optimiser le repos et la récupération pour les chevaux de sport à l’aide de tapis caoutchouc.

Mr Pavede, les écuries du centaure – Nîmes : « J’ai équipé les boxes de chevaux de compétition de tapis caoutchouc pour améliorer leur confort. De cette façon, je préserver les articulations du contact direct avec le béton et je réduis le risque de glissade sur le béton ».

 

Le confort thermique

En saison froide et/ou humide, le sol du box béton est particulièrement inhospitalier. Le béton conduit à la fois l’humidité et le froid, ce qui n’incite pas les chevaux à s’y coucher. Deux solutions s’offrent alors :

  • augmenter la quantité de litière. Cela génère un surcout de fourniture accompagné d’une augmentation du besoin de main d’œuvre pour un résultat mitigé une fois que le cheval a envoyé toute la litière en périphérie du box en se roulant au retour du travail.
  • Utiliser des matelas caoutchouc qui sont d’excellents isolants thermiques tout en laissant s’écouler l’humidité.

 

Le confort phonique

Le bruit dans les écuries est un facteur d’augmentation du stress chez les hommes comme chez les chevaux. Les sols en béton sur lesquels toutes les écuries sont construites ont tendance à raisonner fort d’autant plus que la majorité des chevaux sont équipés de fers acier. Ce tumulte constant atteint son paroxysme au moment des repas où les chevaux sont très excités et piétinent sur place, rajoutant le bruit au stress ambiant. Garnir le sol des boxes de tapis caoutchouc insonorise quasi totalement l’écurie et lui redonne sa fonction initiale qui est d’être un lieu de repos et de calme dans lequel les chevaux prennent le temps de récupérer et de se reposer.

 

La sécurité

Avec leur santé, la sécurité des chevaux est la préoccupation principale des responsables d’écurie et des propriétaires de chevaux. Les sols en béton n’apportent jamais un très bon niveau d’adhérence et aucun cheval n’est à l’abri d’un faux mouvement ou d’une glissade. C’est pourquoi il est important de se préoccuper de l’adhérence des sols dans les écuries. Cela passe non seulement par les boxes, mais aussi par les parties communes comme les aires de préparation, les allées et bien évidemment la douche. Pour cet espace particulièrement exposé aux glissades, on utilisera des tapis reconnus pour leur qualité d’adhérence y compris en conditions mouillées.

 

L’économie de litière

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Qu’elle soit en paille ou en copeaux, la litière est à plusieurs titres un poste de charge significatif pour toutes les écuries qui hébergent les chevaux au box. Dépendant de plusieurs éléments de contexte, le prix de la litière conditionne en partie lé rentabilité économique des entreprises équestres. Pour se lancer dans des calculs de rentabilité honnêtes et sincères, il convient de prendre en compte non seulement la fourniture de la litière, mais aussi le coût de main-d’œuvre pour le temps passé à l’entretien des boxes voire même le coût du stockage de la litière.

L’utilisation de tapis caoutchouc vise à remplacer partiellement la litière des boxes de manière à ce que cette dernière remplisse la fonction d’absorption des jus alors que le tapis caoutchouc remplit celle de fournir le confort de couchage au cheval. Pour évaluer la différence des deux approches, on compare deux approches qui offrent un confort équivalent : 10 cm de litière VS 3cm de tapis caoutchouc + 1 cm de litière.

Avec une consommation de l’ordre de 10 kg/j, le budget mensuel de paille pour un box varie autour de 35 euros par mois. Avec une consommation par cheval de 2 T par an, la litière copeaux revient à environ 40 à60 euros par mois. Couplée à un temps de travail compris entre 3 et 4 h par mois, cela porte le coût d’entretien du box à environ 1400 € annuel. Avec un système tapis caoutchouc et litière réduite, le temps de travail est limité à 2h mensuelles par box, portant le coût annuel à environ 1100 € par box en incluant le temps de travail et un amortissement des tapis sur 10 ans. L’économie d’environ 300 € annuels suffit à rentabiliser l’investissement en moins de 2 ans. Compte tenu de la garantie de 10 ans des tapis, c’est un choix stratégique et économique gagnant.

 

Le confort et la sécurité des chevaux sont les principales raisons qui rendent les propriétaires de chevaux, mais aussi les responsables d’écuries sensibles à la qualité des sols des boxes. Une large gamme permet de fournir encore plus d’épaisseur et de souplesse notamment pour les chevaux les plus sensibles des membres. Compte tenu de la rapidité avec laquelle l’investissement en tapis caoutchouc est rentabilisé par es économies de main d’œuvre et de litière, il est vraiment intéressant de se pencher sur la question. Toutefois, on gardera un œil attentif à la qualité des matériaux utilisés. Ils ne doivent en aucun cas être poreux et la qualité de la découpe devra limiter en maximum les rétentions des jus. Enfin, comme dans toute réalisation, la qualité de la pose fera également la différence. Un système avec tous les accessoires comme les baguettes de seuil permet une pose plus soignée qui facilite le travail et l’hygiène de l’écurie.

 

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